语料库在英语写作教学纠错反馈中的应用

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纠错反馈一直以来都是英语写作教学的重要环节,但其有效性却饱受质疑。 语料库在英语教学中的广泛应用以及计算机网络的迅速普及为纠错反馈带来了新的方法,即教师主导下的语料库纠错。基于在线的美国当代英语语料库(COCA),文章提出了在英语写作教学中利用语料库索引功能进行纠错反馈的基本教学方法,并结合实例分析了其可行性。尝试将语料库引入英语写作教学的纠错反馈,不但可以有效地促进英语学习者的学习,培养学习者的自主学习能力,而且有助于英语教师的职业成长。

在英语写作课堂上,教师的纠错反馈一直被认为是促进学习者写作技能和语言能力发展的重要环节和手段[1]。英语写作教师和学者关于反馈的研究主要集中在纠错反馈的有效性与最优方式两个方面。纠错反馈指教师对学生习作中的语误所做的反馈,可分为直接反馈和间接反馈。直接反馈是指教师不但明确指出错误而且还要加以修改,提供正确的语言形式;而在间接反馈中,教师仅仅指明错误而不给予改正[2]。然而无论是哪一种形式的反馈,大多数学生对于教师的批改反馈很少去反思或者试图去修改,从而使反馈的有效性大打折扣。因此在英语写作教学中如何有效地进行纠错反馈成为广大语言教师面临的一个重要课题。近年来,语料库及其方法在外语教学中得以广泛应用,本文试图探讨如何将语料库及其方法引入英语写作教学中的纠错反馈,以促进学习者写作技能的发展以及语言能力的提高。

语料库是按照一定的采样标准采集而来的、能代表一种语言或某种语言变体的电子文本集。站在语言教学的角度,我们也可以认为语料库就是由自然文本构成的可供语言学习者使用的资料库。语料库的主要功能之一是关键词索引,使用者利用检索工具查询特定的词、短语、句式得到大量真实的语言实例,然后对其分析推理,发现语言规律和模式,从而达到语言的习得。这是一种自下而上(bottom-up)的归纳式认知过程,在这一过程中,语料库将语言很有规律地呈现给学习者,使他们能够自己发现探索语言知识,而不是老师填鸭式地硬塞给他们。学习者也可以进行自上而下(top-down)演绎式学习,去语料库中寻找实例来验证他们的语言知识和语言假设,对自己不明确的语言现象进行检验。现以美国当代英语语料库(COCA)为例说明这种数据驱动的自主式学习。

COCA是现今网上最大的免费英语平衡语料库(),目前库容量达5.2亿词汇,是“学习者查询和观察美国英语的使用和变化的一个极好窗口”[4]。比如作为二语习得者,我们可能有如下的语言产出:例句(1)* As time went by, my confidence increased slowly. 但我们不能确定这一表达(语言假设)是否地道,需要去COCA查询验证。首先进入COCA主界面,在List显示方式下的字符查询区输入“my confidence increased”,点击“Find matching strings”,结果为零记录。也就是说在库容量为5.2亿词汇的COCA语料库里不存在这样的例证,我们因此断定这一表达方式不可接受。那么英语本族语者如何表达这一意义呢?继续查询,输入字符串“my confidence [v*]”,结果发现“my confidence”可接动词按频次依次为:be (30),grow(10),come(5)等。点击CONTEXT,并从索引行中选择以下六例来说明my confidence后主要动词搭配:

当然,语料库在语言教学中的应用是多方面多角度的,从辞典的编纂、教学大纲的设计、教材的编写,到借助语料库进行词汇、语法、阅读、翻译等方面的知识和技能的教学,国内外已经有大量的研究成果及其实践。而像以上例子从语料库中提取包含关键词或特定结构的索引行,然后对其进行观察分析归纳语言现象,是语料库应用于语言学习的基本途径。梁茂成[3]指出这种把语料库检索方法用于语言教学中至少有两方面的优势:①在学生的学习过程中融入更多的语言真实性(authenticity),使学生不再依赖教师的主观感悟(introspection)和直觉(intuition),因而学到的语言知识更为切合实际,反映语言使用的真实情况;②把学习变成研究,使学生在学习过程中培养出一种自我探索的感觉,激发学生的好奇心,这一点十分符合我们提倡的研究式教育。

英语写作涉及到习作者认知发展的两个方面:学习思想表达,学习语言。要同时完成这两项任务,词汇-语法错误是难免的。D. Gaskell, T. Cobb[5]认为语言产出中的语误是学习者习得语言的重要机会,然而在教学中却未被我们充分利用。英语教师往往运用纠错反馈以提高英语学习者习作中词汇和语法的准确性,纠错反馈使学生有机会运用元语言策略来发展自己的语言能力。大多数研究者认为纠错反馈的有效性是毋庸置疑的,关键在于实施的方式以及学生的反应。在推崇教师权威的文化氛围中,学习者对教师的纠错反馈持期盼和欢迎的态度[1]。高中学生属于初、中级英语学习者,他们一般认为一篇作文的好坏通常取决于是否有语误,语误多或少,因而希望老师能在这方面予以反馈。然而他们对于反馈的反应却往往令人失望。学习者不愿对纠错反馈做出积极的反应,其中一个主要原因是受其语言能力尤其是语感的限制,对于间接反馈他们不明白为什么这种表达方式就是错误的,或者是不可接受的,不准确的,从而也就无法修改。而对于教师的直接反馈,习作者由于没有真正地参与到语言习得的认知过程中,往往是勉强地被动接受,很难实现对语误的矫正和语言能力的提高。而且直接反馈往往使学生高度依赖教师,从而将过程写作中最主要的语言认知习得过程转嫁给教师。

学生对反馈的反应直接取决于教师主导的反馈方式及其质量。利用语料库资源及其方法可以改进教师的反馈方式。将语料库的真实语言材料应用于纠错反馈,一个主要原因是,它可以使学生直接观察分析和感受真实的语言,获得对语言的真实认识,学习效果会优于根据直觉提供例句或根据语法书提供说教[6]。D. Gaskell [5]认为语料库使基于例证的习得理论(example-based acquisition theory)应用于外语教学成为可能,因为它满足了以下四个条件:①在给定的单位时间内让二语学习者接触大量的语言实例;②整理这些实例以突显其反映的语言型式(patterns);③使学习者注意到这些例证;④给予例证的成功解读以系统的反馈。

支持语料库应用于纠错反馈的另一个重要原因是语言教师的语感并不可靠。在我国,英语教师本身也是英语学习者,教师在对学生的语言产出给予反馈时往往是凭借自己的语言直觉或语感。对于非本族语教师而言,其语言直觉往往是不准确的。Sinclair [7]甚至认为即使本族语者的直觉对语言使用的判断也是不可靠的。 其实很多英语教师在对学生的作文进行纠错反馈时面临的最大困惑是他们不能确定某些语句到底在英语中是否可以被接受,这就导致了写作反馈中的以下两种消极情况:一是教师默认了一些错误的表达方式,二是对本来正确的表达方式过度修改。Lee [2]要求一组香港英语教师(58名)对一篇初二学生的英语作文(180词左右)按照他们平时教学中的做法进行修改,结果发现所有老师的纠错反馈仅有57%是准确的。另外43%的反馈要么不准确,要么属于过度修改。当教师的修改出现问题时,我们很难保证其反馈的有效性。Ferris[8]指出,“低劣的纠错反馈不但无益于学生,而且有可能误导学生”。语料库包含的语言证据甚至要比本族语的语言直觉更为可靠,当然这并非说语言直觉不重要。语料库为我们提供海量的数据,我们依然需要语感去分析这些数据。其实我们可以认为每一个人关于某种语言的知识就相当于一个储存在大脑里的独特的语料库,非本族语教师的语料库是一个中介语语料库,其语言直觉自然很难达到准确,所以外语教学,尤其是非本族语教师写作教学的纠错反馈必须借助于语料库。

根据学习者是否直接接触语料库,研究者把语料库在语言课堂的应用方式分为直接应用(direct access)和间接应用(indirect access)。所谓的直接应用就是学生直接使用索引软件(concordancer)查询语料库,而间接应用则是由教师将准备好的语境共现数据(索引行)以讲义的形式呈现给学生或者是在教师主导下的语料库查询活动(teacher-led concordance-based activities)[9]。无论是哪一种方式,都要求学生通过对检索结果进行观察分析,运用归纳和演绎的方式以获取关于目标语的真实使用信息。由于高中学生是初、中级英语学习者,他们对语料库的理念和方法需要一个逐步接受的过程,因此我们引导学生使用语料库进行写作纠错反馈时,可以用先间接、后直接的方式,首先通过教师示范性的间接应用引入,使学生逐步了解语料库,感悟语料库方法,进而逐步学会语料库的使用,最终能使学生直接使用语料库。

引导高中英语学习者对英语语料库间接应用的步骤是:①教师首先对学生的习作进行初步的间接反馈,即用下划线标记出语误;②教师针对习作中语言错误查询在线语料库;③教师将查询结果(语境共现索引行及频次)展示给学生,引导学生对语料数据观察分析;④学生自主修改英语作文中的语误;⑤教师统计学生纠错的情况,评价语料库应用效果。

下面以笔者的一次英语作文讲评课实例来说明教师如何间接地将美国当代英语语料库(COCA)引入高中英语写作中的纠错反馈。课前教师完成对学生习作的间接反馈,并整理习作中的典型语误;教师利用COCA检索出相关的语境共现数据,准备向学生呈现的语料库检索数据。

首先,教师向学生演示COCA语料库检索的操作流程。打开链接,登录语料库;选择“search”(搜索)菜单,在List显示方式下键入查询字符串,点击“Find matching strings”(查找匹配的字符串)。

其次,教师选择学生习作中若干典型错误表达,向学生展示在COCA上查询的过程及结果,同时要求学生一边感悟来自语料库的例证一边尝试修改。语料库检索的关键是查询字符串的选择,而语料库提供给我们最重要的信息是例证和频次。 以下为呈现给学生的每个语误在语料库中查询的结果,检索到的索引行选择性地呈现4条:

在List显示方式下查询字符串since then, 结果显示有10002条语境共现索引行,随意观察部分例证,发现since then均出现在英语完成时态的句子,例如:

然后,教师对该班学生进行英语作文纠错访谈。大部分学生认为语料库提供的大量真实例证能帮助他们辨明其写作中的英语语言错误,让他们更好地感悟英语,提升语感,增强写作纠错的兴趣。但也有学生提出语料库索引行有太多的生词影响了他们的理解,应该把辞典和语料库结合起来。

最后,教师将学生英语写作中的错误表达进行记录、归类,并对基于COCA语料库的纠错进行记录,对英语写作纠错反馈的效果予以追踪。

在高中英语学习者对语料库有了一定的掌握后,教师可以引导学生直接应用语料库于英语写作及自我纠错过程中。 如此,学生逐渐养成使用英语语料库的习惯,并增强其基于例证的自主学习能力,不断提升英语书面表达的准确性和写作效率。

英语写作教学纠错反馈面临的困境、语料库广泛应用于英语教育的必然趋势以及广大外语教师的非本族语背景是促使我们将语料库引入写作纠错反馈的基本动因。针对英语写作教学,本文提出了利用在线语料库对学生作文进行纠错反馈的基本模式,并结合英语语料库在高中英语写作课堂中的间接应用实例分析了其可行性。这一模式的主要特征体现在两个“间接”:一是间接纠错反馈,教师标记学生习作中的语误;二是间接应用语料库,教师针对学生的语误进行语料库查询,向学生呈现过程和结果,要求学生修改语误。当然我们希望随着语言能力的提高以及对语料库方法的熟悉,学生最终能够直接应用语料库实现Tim Johns [10]所倡导的“数据驱动学习”(DDL),从而达到真正自主学习的目的。所以,让学习者借助语料库资源通过自我发现的方法习得正确的语言形式,不论对学习者还是教师都很有意义。

注:陕西省第三批中小学幼儿园学科带头人培养对象专项研究课题,课题编号:XDKT3008。

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